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2022年08月19日【噛む噛むアンチエイジング#2】ほうれい線は咀嚼筋の衰え〜顔の筋肉と衰える場所〜

皆さん、こんにちは。
歯科衛生士/抗加齢指導士の内田佳代です。

前回の噛む噛むアンチエイジング#1「顔のアンチエイジングには予防が重要」では、老化と加齢の違いについて、年齢とともにみなさんの顔に訪れる変化についてお伝えしました。

今回のコラムでは、顔の筋肉についてお伝えします。どこにどのような筋肉があり、それが衰えるとどうなるか?をしっかり理解しましょう。

顔の筋肉は3種類

顔には、「咀嚼筋」「表情筋」「舌の筋肉」の3種類の筋肉があります。いずれの顔の筋肉も体幹部の筋肉と同じ骨格筋でできています。

どの筋肉も重要ですが、アンチエイジングを語る上で、一番の働き者は「咀嚼筋」。咀嚼筋は、その名の通り咀嚼時、すなわち噛む時に使う筋肉です。実際にご自身の顔を触って、咀嚼筋の場所を確認してみましょう。

こめかみに手を当て、上下の歯で軽くカチカチ噛んでみてください。

筋肉が動くのがわかりますか?次に、奥歯で強くグッと噛んでみてください。先ほどとは違いこめかみの筋肉がより大きく硬くなるのがわかりますか?

これは咀嚼筋の1つである「側頭筋」です。しっかり噛むことで、実は、目の周りの筋肉も一緒に動いているのです。側頭筋が衰えると、目の周りの筋肉が下がるので、目元のたるみにつながります。

今度は、耳の前の頬に手のひらを当て、先ほどと同じように軽くカチカチ噛んでみましょう。頬の筋肉が動くのがわかりますか?

次は、強めにグッと噛んでみてください。側頭筋を触っていた時よりもっと盛り上がり硬くなるのがわかるかと思います。これが「咬筋」です。咬筋が衰えると頬周りの筋肉も下がってくるので、頬のたるみとほうれい線がより深く刻まれる「ブルドッグ顔」になります。

顔の筋肉の中でもとくに色々な筋肉に影響を及ぼすのが、この咬筋です。咬筋がしっかり動くことで、表情筋も一緒に動きます。

食べるときにあまり噛まない人は、咀嚼筋が顕著に衰えていきます。咀嚼筋の衰えを防ぐには、食事の内容や噛む時間を気にする、ということももちろん大事ですが、その前にしっかり噛める歯があるかどうかが重要です。

噛みやすいほうでしか噛まない「片側噛み」になっている人を見かけます。筋肉だけではなく、噛む時に使う道具となる歯をしっかりメンテナンスしておく必要があります。治療途中の歯がある方や、調子が悪いのに放置している方は、ぜひ歯の治療をしっかり終えて「両方の歯で問題なく噛める状態」にしてください。

次に表情筋です。

顔の筋肉といえば「表情筋」というイメージがありますが、表情筋は解剖学的に「皮筋」にも分類される、薄く細かい筋肉群から成っています。表情筋は約30種類もあり、その名の通り、表情を作る時に動く筋肉です。また、咀嚼筋が動くと表情筋も一緒に動きます。この表情筋が衰えると、口角が下がったり目元がたるんできたりします。

最後に、忘れてはいけないのが舌の筋肉。飲み込む時に使う筋肉です。舌の筋肉が衰えると、見た目の上で大きく変化をします。二重顎になることや、それによりフェイスラインが不明瞭になり、首と顔の境目がなくなってきて、小顔ならぬ大顔になってしまうのです。

飲み込む際に使う重要な筋肉ですので、舌の筋肉が衰えるとむせることが少しずつ増えていき、うまくゴックンができなくなり、誤嚥につながります。舌の筋肉は、高齢になるとますます大事になってくる筋肉です。今から少しずつでも気を付けていきましょう。

生活の中で鍛えていこう

顔の筋肉は、普段の生活の中で、しっかり動かすことが重要です。これは体の筋肉と同じです。

普段何も考えずにダラダラすごし、週1回ジムに通うより、毎日の生活の中でなるべく階段を使ったり、お腹に力を入れて背筋を伸ばし、姿勢良く立つことを意識したりするなど、ちょっとした心掛けをしながら毎日を過ごすほうが、無理なくキレイを保つことができるのではないでしょうか?

日々の生活の中で自然に動かしていくことが重要です。

顔の筋肉の中でも、舌の筋肉(顎周りの筋肉)は、比較的大きな筋肉なので、集中的にエクササイズすることで顎の下やフェイスラインを鍛えられるのですが、表情筋は、薄い筋肉の集まりなので、すぐに効果がでるわけではないのです。

ですから、毎日少しの時間でいいので、継続的に長期間行うことが必要なのです。

 

次回の噛む噛むアンチエイジングでは、「顔の老化のメカニズム」についてお知らせいたします。

 


内田佳代(うちだ かよ) 歯科衛生士・日本抗加齢医学会認定 抗加齢指導士
東京医科歯科大学歯学部附属歯科衛生士学校卒
早稲田大学大学院創造理工学研究科修了 経営工学修士
「噛むこと」を意識させる、歯科衛生士ならではの表情筋エクササイズ、口元からの美を提案し、全国各地で講演・セミナー開催。ミスユニバース地方大会セミナー担当。NHK「きれいの魔法」など美容番組・雑誌等へ多数出演。ぶんか社「ガム小顔ダイエット」監修。表情筋エクササイズDVD「笑顔づくり編」「スッキリ小顔編」も好評。